Toon kaart
Menu
Stories

Café-restaurant voor dreadlock tot driedelig

Café-restaurant Noorderlicht is een typische NDSM-plek: vanuit de creatieve kraakscene ontstaan, langzaam uitgegroeid tot een hotspot, waar iedereen zich thuis voelt. Mét live-muziek bij het kampvuur.

Overdag kun je er heerlijk met je koffie over het water staren, maar na zonsondergang doet Noorderlicht haar naam pas echt eer aan. Als het IJ zwart kleurt, staat het tunnelvormige, doorzichtige café-restaurant te stralen onder de nachtelijke hemel. ‘Het is wel een rare speling van het lot. Ik wilde hier eigenlijk een milieuvriendelijk strobalencafé bouwen, maar het is een romneyloods van kunststof geworden’, lacht eigenaar Jolien van der Maden. ‘Maar nu het eenmaal loopt, met de charme van al die gekleurde lichtjes die er ’s avonds doorheen schijnen, ben ik er heel erg van gaan houden.’

Houten Kop
Het had een haar gescheeld of Noorderlicht was er niet gekomen. Het begon allemaal toen Eva de Klerk een prijsvraag won met haar plan om in de Scheepsbouwloods een broedplaats te maken. Ze vroeg vriendin Jolien van der Maden – die horeca-ervaring opdeed in de gekraakte havenkantine op de KNSM-eilanden en in het biologische Silo Café – of ze haar idee voor een milieuvriendelijk café op NDSM wilde uitvoeren. Jolien: ‘Ik begon hier met een klein zelfgebouwd cafeetje: de Houten Kop. Helaas is dat na een jaar afgebrand en is het pand van strobalen er nooit gekomen. Gelukkig kon ik wel van start in het huidige pand. In de Houten Kop heb ik Jasper Helmer leren kennen. Hij was een vaste klant waarmee ik leuke dingen ben gaan organiseren. Vlak voor de opening van Noorderlicht is hij ingestapt als mijn compagnon.’

Piaggio
‘Voor mij voelt het alsof deze plek mij uitgekozen heeft’, aldus Jasper Helmer. ‘Vóór Noorderlicht had ik een Piaggio – zo’n Italiaans karretje – omgebouwd tot DJ-boot waarmee ik feesten organiseerde, en de allereerste flyer die ik maakte is toevallig hier gefotografeerd. Er stond een foto op van mijn Piaggio die precies op het stuk grond  landde waar nu Noorderlicht staat.’

Wereldberoemd
Inmiddels wordt er tot diep in het buitenland geschreven en gesproken over Noorderlicht. Jasper: ‘We zien een explosieve stijging in het aantal toeristen. Aan de ene kant word ik daar blij van, maar het moet ook niet te druk worden. Het wordt tijd dat er meer horeca op NDSM komt, zoals Pllek hier op het stadsstrand. Ik zou sowieso willen dat er tussen de festivals in veel meer gebeurt op de werf. Er is bijvoorbeeld de prachtige Internationale Theaterwerkplaats in de Scheepsbouwloods waar je theater en film kunt programmeren.’

Dansen onder de sterren
Bij Noorderlicht zelf is er van 1 april tot eind september elk weekend live muziek bij het kampvuur, of draaien dj’s exotische beats aan elkaar waarop je kunt dansen onder de sterren. Jasper is daarnaast medeorganisator van het familiefestival Hemeltjelief op Hemelvaartsdag en werkt onder de vlag van Noorderlicht samen met allerlei partijen op de werf. ‘We kiezen ervoor om een deel van de winst te investeren in de programmering en in de aankleding van de zaak en het buitenterrein. Hiermee dragen we ons steentje bij in het verhaal dat we te vertellen hebben.’

Idealisme
Jolien: ‘Waar ik heel trots op ben, is dat Noorderlicht een plek is geworden voor alle soorten mensen. Echt van dreadlock tot driedelig.’ Ook al zit de eigenaresse nu in een kunststof loods, haar idealisme is niet verdwenen. ‘Jammer genoeg weten we niet hoe lang we hier precies kunnen blijven, want we zouden graag willen investeren in zonnepanelen of een windmolen. Maar we zijn wel op kleinere schaal bezig met duurzaamheid. Binnenkort gaan we onze groenten afnemen bij een echt leuk nieuw initiatief, de Stadskwekerij. Veel van de producten die we verkopen zijn inmiddels van biologische afkomst. En sinds kort hebben we varkens die het afval eten en van kop tot staart worden verwerkt in onze keuken, door onze fijne, experimentele chef.’

Vakantie
Jasper typeert Noorderlicht als een kruising tussen een strandtent en een restaurant. ‘In een uithoek, je moet er echt iets voor doen om hier te komen.’ En dat is alleen maar goed, besluiten de pioniers. Dat maakt de plek bijzonder, en nog een heel klein beetje geheim. Jolien: ‘Ik heb het al een paar keer van gasten gehoord: je komt hier niet alleen om lekker te eten en te drinken, maar ook om te dansen bij het kampvuur en lekker over het water te staren. Een avondje Noorderlicht voelt ook als even op vakantie gaan.’

Door: Jona Dekker (tekst) en Tim Stet (foto)

Tags: , , , , , , , ,

Bekijk profiel:

Jona Dekker
Journalist, cultuurverkenner

NDSM is dé creatieve hotspot van Amsterdam. Op de voormalige scheepswerf aan de noorderlijke IJ-oever groeit een ‘selfmade city’ met honderden kunstenaars, creatieve bedrijven, duurzame ondernemers, bijzondere woningen, innovatieve cultuur en media, verrassende horeca en vernieuwende events, op het land en op het water. NDSM is het nieuwe brandpunt voor creatieve stedelijke energie. NDSM-Selfmade City